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盂蘭節

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盂蘭節
盂蘭節
農曆七月十四日(有些地方是七月十五日),道教稱為中元節,佛教稱為盂蘭節,民間舊稱鬼節,七月半。相傳那一天,地獄大門打開,陰間的鬼魂會放禁出來。有主的回家去;沒主的就到處遊蕩, 徘徊於任何人跡可到的地方找東西吃。所以人們紛紛在七月裡以誦經作法等事舉行「普度」以普遍超度孤魂,恐防它們為禍人間,又或祈求鬼魂幫助治病和保佑家宅平安。因此南方地區在這一天有普度的習俗。
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簡介編輯本段回目錄

盂蘭節
盂蘭節
盂蘭節
,即農曆七月十五日(有些地方是七月十四日),在民間稱為中元節鬼節七月半、麻谷節,是祭祀祖先、祭拜孤魂野鬼的日子。在中國,最早舉行「盂蘭盆會」的是南北朝時以篤信佛法著稱的梁武帝;到了後來,盂蘭盆會依然盛行,只不過漸漸地由供僧轉變為施鬼,目的是超度死去的亡靈。宋代以後,三教逐漸融合,佛、道在這一問題上達成了默契,其實,盂蘭盆是梵文「ullambana」的音譯,本意是指「救倒懸」,佛經上說亡者的苦有如倒懸,應盡快解救。由於漢文佛典使用漢文,因此也產生了望文生義的解釋,認為「盂蘭」為倒懸意,「盆」為食器,這一說法雖然不符合梵文的情況,但由於在漢文佛教界廣為流傳,故至今仍存在這樣解釋的情況。

在中國,關於「盂蘭節」的起源有兩種不同的說法,分別是佛教方面道教方面的起源。

佛教典故編輯本段回目錄

盂蘭節
盂蘭節
盂蘭盆節的和平祈福法會相 傳目連的母親做了很多壞事,死後變成了餓鬼,目連知道後,很傷心,就運用法力,將一些飯菜拿給母親吃 ,可飯一到口邊就化為灰焰,佛祖釋迦牟尼告訴他,必須集合眾人的力量,於每年七月中以百味五果,置於盆中,供養十方僧人,其母方能濟度,目蓮依佛主之意行 事,其母終得解脫。後來這一傳說形成一種民間習俗,並逐漸演變,從供養僧人演變成供養鬼魂。每年到了農曆七月中,人們都會宰雞殺,焚香燒衣,拜祭由地府出來的餓鬼,用以化解其怨氣,不致於為禍人間。久而久之,就有了盂蘭節這一節日。

「盂蘭節」出自目連救母的故事。傳說釋迦牟尼的十大弟子之一目連成就神通後,欲度化父母,以報生養哺育之恩。他用天眼遍觀三界六道,看到死去的母親居然身墮地獄,轉生為餓鬼(六道中的「餓鬼道」),腹大如鼓,咽小如針,想吃又吃不下,嘴裡冒煙,不得飲食,餓得皮包骨頭。目連非常難過,於是前往地獄探視,只見地獄一派淒慘景象:在此服罪的人,一天要經歷萬次生、萬次死;或者是身陷刀山劍樹,或者被鐵犁耕舌,或者遭汁銅灌口,或者要吞熱鐵火丸,或者手抱銅柱,身體焦糊。還有牛頭每日凌遲,獄卒終朝來拷;鑊湯煎煮,痛苦難當.....為了解救母親,目連施展神通,用缽盛了飯食去餵母親,母親一手持缽,一手遮掩不令旁見,慳貪之習依然如故,心量依然太小;上天罰她飯食未等入口,即化為火炭,無法進食。見此慘狀,目連悲號泣涕,於是返身求佛救度。

佛祖告訴目連,他母親的罪孽實在太多,不是他一人就能救度的,必須聯合眾人的力量,才能有所成效。佛祖還說:「十方眾僧一般在七月十五日出來活動,你要救母出厄難,必須在這天準備百味五果,置於盆中,來供養十方大德眾僧,成就殊勝功德。這樣,不但可以救你的母親脫離苦海,早日投胎,也可以解救別人的父母,讓他們也脫離苦難,福樂百年。」
  
目連聽佛陀說後,歡喜奉行,在七月十五日供養眾僧以後,其母果然當天就脫離餓鬼之苦,離開地獄,投胎向王城為狗;再經過目接連鋪設49天道場後,他的母親才得以升天。
  
目連很感激佛陀,四處讚歎三寶功德,奉勸世間應行盂蘭盆之法,供佛及僧,以報父母生養撫育慈愛的恩惠。這就是佛教「盂蘭盆會」或者叫「盂蘭盆節」的由來。
  
佛家在七月半舉行「盂蘭盆會」。七月十五日是僧眾功德圓滿之期,相傳在這天修供,其褔報可百倍。因此佛陀教民眾在七月十五日做「盂蘭盆會」,以所得福報來解亡世父母在陰間倒懸之苦,以報答父母養育之恩。

道教說法編輯本段回目錄

盂蘭節
盂蘭節
道家全年的盛會分三次(合稱為「三元」)。

正月十五日稱為「上元」--主要是舉行賜福的儀式。

七月十五日便稱「中元」- -用以赦免亡魂的罪。(中元法事是為亡魂赦罪,但是絕對不能完全解除罪孽,只是減輕了一些,希望他們旱日安息)十月十五日稱為「下元」--是為有過失的人 解除厄運相傳七月地獄大門開放一個月,所有的無主孤魂全從陰間出來,到陽間找東西吃,因此各地方都紛紛在這一個月舉行「普度」的祭祀儀式。從前,各地輪流 進行普度,把七月的每一天安排得滿滿的,引起孤魂野鬼的酗酒、毆鬥事件﹔後來的普度便統一在七月十五日舉行。

在正月十五日稱為「上元」而七月十五日便稱「中元」最後十月十五日舉行的稱為「下元」三個合稱為「三元」在上元當日,主要是舉行賜福的儀式,而中元是用以赦免亡魂的罪,最後下元是為有過失的人解除厄運。雖然中元法事是為亡魂赦罪,但是絕對不能完全解除罪孽,只是減輕了一些,希望他們旱日安息。

在法事中,他們不單只超度亡魂,而且更為無主孤魂和那些為國捐軀,戰死沙場的死難者施予救儕。而在法事中得的香油錢,主要是用作購買祭品之用。
  
相傳七月初一「開鬼門關」七月三十日「關鬼門關」在這一個月,所有的無主孤魂全從陰間出來,到人世找東西吃,因此各地方都紛紛在這一個月舉行「普度」的祭儀,以誦經作法事和三牲五果普度十方孤魂野鬼。

主要活動編輯本段回目錄

盂蘭節的主要活動是祭祀祖先及陰曹無祀孤鬼。在唐家七月十四日開始,盂蘭醮設天師壇,有醮首、醮信、鎖榜、總理、副總理等職,另有值理十多人,醮壇中央掛著三幅神像作神台,兩旁掛地獄閻王殿圖六張,案台擺放三個小神像及香案燭台、生果、齋飯等,另備有紙衣、紙馬、紙錢等。十四日上午由「喃巫佬」(即巫師)主持起壇,起壇後先拜「幡稈」、井公、社公等。所謂「幡稈」,就是用長竹樹立吊下10個燈籠,每個燈籠分別寫著:「中、元、一、品、清、虛、消、災、大、帝」10個大宇。燒衣時,點起幡稈燈籠,據說這時陰鬼就會向燈籠處奔來領取食物、金銀衣紙。晚上進行施幽,6時計,由身著黑袍的喃巫佬,手執銅鈴,走向山邊田塋等僻靜地請鬼,約1小時後,請鬼完畢,開始施祭無主孤魂野鬼,巫師唸咒後,便將施幽包拋向他處,最後讀地榜。在建醮兩天內,村民都在家門掛上寫著「盂蘭建醮」字樣的紙紮燈籠。十五日晚,各家各戶在自家門口燒紙衣祭鬼。盂蘭醮結束後,總理等負責人就會集中研究下年建醮的設想及選定負責人,並公佈本年盂蘭盛會的收支情況。
  
在盂蘭勝會中主要有幾種儀式,包括﹕破地獄、招魂、散花解結及修懺等。
  
破地獄

  
即越過地獄,到枉死城拯救那些因意外死亡的亡魂。道教稱為叩關是由佛教相傳而來。道教徒隨俗,稱之為「破地獄」當中設有座位安放亡魂,俗稱「開位」。然後在三清壇外設壇,由二三十人誦經,稱為招魂使亡魂接受功德。於舊歷二十三、二十四日進行。
  
超度亡魂
  
為所有無主孤魂,以至有親人或後代在世的亡魂超度。由三清(即原始天尊、靈寶天尊、道德天尊)為主宰。祭壇的佈置﹕在三清前有五老,即東(青)、南(紅)、西(白)、北(黑)、中(黃),分五張抬佈置,稱為悔花壇。
  
散花

  
以花比喻人生,由含苞待放,至盛開, 再而凋謝。去比喻人生有盛衰,主要對像為勸化那些死不甘心的先靈安息。其程序為唸經加上散花。
  
修懺

  
目的主要是為先人祈福和赦罪,稱為懺科。懺的類別是有很多的,但大部分都巴經失傳了,現在遺留下來的主要有以下幾項﹕
  
1.「三元滅罪水懺」意義是為先人赦罪﹔
  
2.「三元賜福寶懺」是為先人求福﹔
  
3.「呂祖無極寶懺」(呂祖是指呂洞賓),是同時為生人死人的。
  
還有「玉皇錫福寶懺」、「聖帝保安懺」等都較常見。除了「懺科」之外,還有一種叫「朝科」,是對先人的一種敬禮儀式。它分開早、午及晚朝。早朝在凌晨開始至天亮﹔午朝在日間﹔晚朝就在入夜之後。
  
在盂蘭勝會中,通常都有戲班演出大戲,作用是給先人的靈在接受功德之餘,又得到娛樂。另一方面是給到來的街坊娛樂一番。
  
香港盂蘭節活動:
  
鬼門關
  
相傳農曆七月是「鬼月」。七月初一是「鬼門關」大開的日子,從七月初一鬼門關開啟起,到三十日鬼門關關閉這段日子裏,陰間的無主孤魂都會湧到陽間,徘徊於任何人跡可到的地方找東西吃。所以人們紛紛在七月裏以誦經作法等事舉行「普渡」以普遍超渡孤魂,恐防它們為禍社區,又或祈求鬼魂幫助治病和保佑家宅平安。
  
燒街衣
  
「燒衣」是香港自開埠以來一直保存至今的民間風俗。一踏入農曆七月,人們都會於入黑後,帶備香燭、金銀衣紙和一些祭品如豆腐、白飯在路邊拜祭一番。撒錢的習俗已很少見,但亦有人這樣做的。人們「燒街衣」的目的是讓那些無依的孤魂有衣物御寒,有食物裹腹。
  

忌諱編輯本段回目錄

盂蘭節
盂蘭節
鬼門關的開放,在過去,影響了不少社會運作。某些行業的人,因為畏懼鬼魂作祟,在七月裏會停止工作。例如做土木工程的,在這個月裏忌諱開工動土;造船的,忌諱新船下水;行商的,忌諱商店開幕;嫁娶訂盟的,忌諱娶得鬼妻;出外行的,忌諱行近水邊,怕成為落水鬼的替身等。

盂蘭節神功戲
  
在較大型的盂蘭勝會中,通常都有戲班演出大戲,作用是給先人的靈魂在接受功德之餘,又得到娛樂。另一方面是給到來的街坊娛樂一番。而劇種通常是廣府、潮州鶴佬戲
  
大士王
  
一般來說,在盂蘭勝會會場我們可以看見各種各樣的,例如戲台、福物台等,它們各有不同的擺設和用途,各有不同的意思。其中「大士台」在盂蘭勝會中必定有的。在「大士台」中,供奉著一個巨大的紙紮的像,稱「大士王」,又稱「鬼王」,在燒街衣的時候,將大士王抬出來,用以維持秩序。
  
大士王一般由竹架紙糊而成,頭頂觀音、額上雙角、面目猙獰,一副兇惡得挺嚇人的武將打扮,都是為了鎮攝群鬼。普渡結束時,人們舉行「化大士王」的儀式,將大士王像焚燒,恭送大士王離開。
  
平安米
  每年盂蘭節期間,一些街坊組織都會派米,其原意是為先人消災解難,那些一袋袋的米,稱之為「平安米」,任何人都可以排隊領取。派米之舉可能本用來救濟貧民和乞丐。現在的對象則以老人家為主。
  
福物競投
  
在現代的盂蘭勝會中,很多時都會有物競投的環節,其目的是向各方面籌集勝會的經費。此外,為討好兆頭,想求「隨心所欲」,有人會自動捐出物品,取其「聖意」,故曰「聖品」。福物大多以一百至數百元為「底價」,其中有些福物經叫賣後,價值可升至二三千元呢!
  
主要儀式日程

2000年8月11日(農曆七月十二日):
  
日:將天後宮內天後及其它神祇恭請出盂蘭神棚。
  
夜:神功戲開
  
-2000年8月13日(農曆七月十四日)
  
午夜:燒街衣並化大士王
  
-2000年8月14日(農曆七月十五日)
 
 午:派平安米

民間祭祀編輯本段回目錄

盂蘭節
盂蘭節
民間的祭祖活動一般在七月十五之前進行,並不局限於特定的一天。民間通過一定儀式,夜晚接先人鬼魂回家,每日晨、午、昏,供3次飯,直到送回為止。送回時,燒錢紙封包,稱燒「包衣」,或者還有法事(或佛或道)。在有些地方(如湖南),中元節是比清明節更重要的祭祖的日子。

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